时空涟漪两个巨型黑洞发生碰撞合并

研究人员9月27日表示,在位于意大利的探测设备的帮助下,人类第四次探测到引力波。该引力波是两个黑洞碰撞后生成的一波时空涟漪。

作为其广义相对论的一部分,爱因斯坦在一个世纪前就预测了引力波的存在。但是证明引力波存在的第一个确凿证据到2015年才发现,当年两个美国探测器首次发现引力波信号。

最近的一次时空涟漪发现于格林尼治时间8月14日10时30分,两个质量分别为太阳的31倍和25倍的巨型黑洞在距离地球约18亿光年处发生了合并。

“处女座”引力波探测器项目的研究团队发布一份声明说:“新形成的黑洞不停旋转,质量约为太阳的53倍。”该探测器位于意大利比萨附近的卡希纳欧洲引力波天文台。

研究人员说,这是“处女座”引力波探测器记录的第一个重要引力波信号。

“处女座”探测器是一个呈L形的地下设备,使用激光和空间物理学原理追踪引力波信号。最近该探测器经历了一次升级,虽然灵敏度仍逊于美国的引力波探测器,但是足以确认引力波信号。

这类高科技地下装备也称干涉仪,它们不像望远镜一样需要依赖天空的光线,而是通过感应空间震动,捕捉引力波产生的“脉冲”。

研究团队发言人说:“很高兴在我们崭新的‘先进的处女座’探测器上看到第一个引力波信号,它两周前才开始正式接收数据。”

位于美国和欧洲的三个探测器几乎同时探测到此次时空涟漪。此前几次引力波都是美国的两个探测器发现的,它们是目前世界上最先进的引力波探测器,也称激光干涉仪引力波观测台(LIGO),分别位于路易斯安那州利文斯顿和华盛顿州汉福德。

人类首次发现引力波是在2015年9月,2016年初公布了这一发现。

LIGO由美国国家科学基金会提供资金,运营单位是加州理工学院和麻省理工学院。

“处女座”合作项目吸引了20家欧洲研究机构的280多名物理学家和工程师。据称下一次引力波探测计划将在2018年秋天进行。

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